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不靠融資的 Zapier 是如何低成本創業

來源:cnmsdn.com作者:合伙吧-基金經理2017-10-23 08:55 收藏評論(0)閱讀(587)
導讀 原標題:創業 5 年,連續 4 年盈利!不靠融資的 Zapier 是如何低成本創業的?

編者按:Wade Foster是Zapier的聯合創始人兼CEO。從公司創辦至今的5年時間里,Zapier只在2012年進行過一輪120萬美元的融資,這為數不多的融資已經讓公司在過去4年間實現了連續盈利。他在這篇文章中分享了創業公司如何在不靠融資或者靠很少的融資的情況下成功創業,同時還分享了提高公司資金利用效率的兩個關鍵方法,第一個方法是是精簡在公司在基礎設施上的資金投入,如辦公室,如果條件允許可以采用遠程工作的方法。第二個方法是精簡人員招聘,只在必須招人的時候才去招人。

贵州彩票网美國有很多標志性的創業圣地,其中的大部分都位于硅谷,包括沙丘路、Infinite Loop、大學街(Palo Alto市最熱鬧大街)。但是在Zapier聯合創始人兼CEO Wade Foster的心里,他在創業方面獲取的靈感主要來自他的家鄉密蘇里州的哥倫比亞。

我之前的一個老板經營的是一家名為Veterans United的抵押貸款公司,公司共有1500名員工。這家公司從未通過融資融一分錢,但從創業之初都實現了盈利,但卻很少有人談論這樣的公司,主要就是因為它是一家中西部的傳統的抵押貸款公司,不是嗎?

贵州彩票网如果說中西部的創業者有什么優秀的創業價值觀的話,Foster肯定有這些。他并不是科技圈外的人,他的公司進入了Y Combinator的夏季培訓班,與Zipier同時參加YC培訓班的公司還有Crearbit、CB Insights和Trello等。Zapier是一個將各種獨立應用自動串聯起來的互聯網平臺化開發平臺,可以讓你自動在web應用間建立關聯,完成一般“if this then that”邏輯任務。

對于為何能在密蘇里州成功創業,他主要將其歸功于自己對一個簡單問題的思考:所有創業公司是否必須遵循同樣的融資策略?對于這個問題,Foster的答案是:不。從公司創辦至今的5年時間里,Zapier只在2012年進行過一輪120萬美元的融資,不過這些錢已經為公司提供了足夠的發展空間,讓公司在過去4年中實現連續盈利。Foster并不是鼓勵創業公司不融資,他的建議是融資不在多,能滿足公司發展需要即可。

Foster近日接受了First Round Review的專訪,分享了如何通過跳出硅谷創業公司融資思維來打造一家以客戶和員工至上的企業文化的公司。他分享了能夠提高公司資金利用效率的兩個關鍵方法,第一個方法是是精簡在公司在基礎設施上的資金投入,如辦公室,如果條件允許可以采用遠程工作的方法。第二個方法是精簡人員招聘,只在必須招人的時候才去招人。而這兩個方法是被大多數創始人所忽視的。此外,他還解釋了為什么保守的融資策略是讓公司有更多選擇空間的最佳選擇。

一個善意的提醒

贵州彩票网不過需要注意的是,這種精益的融資方法并不適合所有公司。那些需要大量物理資源投入的公司大都需要提前儲備大量資金,比如需要火箭燃料投入的火箭制造商。那些面向大企業客戶的企業級服務公司通常也需要提前儲備過更多資金,因為這類公司的銷售周期更長,獲客成本也更高。相比而言,傳統的SMB軟件公司則不一樣,他們的利潤率比較高,如果能開發一個優秀產品,以合適的價格售賣,很多時候從第一天起就就開始賺錢。

然而,很多創業公司創始人陷入融資中無法自拔,不管是否有明確的融資需求都是如此。舊金山灣區的VC機構有很多,大部分科技媒體只關注和報道那些獲得了融資的創業公司。很多科技媒體記者會這樣告訴你:“我們只對你公司是否成功完成了新一輪融資感興趣,對其它方面的新聞都不感興趣。”這種思維模式只會讓更多創業者產生這樣的想法:公司的成功與否取決于是否完成了融資。當然,事實并非如此。

贵州彩票网Foster認為,有很多反面案例證明,成功的途徑是有很多種的。如果你細心一點就會發現,有很多公司是在融資很少甚至沒有融資的情況下就取得了很大的成功,但是你通常是很難通過科技媒體了解這類公司的情況的,因為科技媒體很少報道這類沒有融資或融資很少的公司,媒體通常只對那些成功融資尤其是融了很多錢的公司感興趣。

逃離融資魔咒

融資只是一種能讓你達到目的地的工具,然而很多創業公司創始人卻瘋狂地陷入為公司融更多錢中無法自拔,而不是根據公司的實際需要去融資。Foster認為,這樣的創始人主要分為兩類:

(1)能夠將人忽悠得神魂顛倒的創始人:優秀的創始人需要能夠非常有說服力地兜售自己公司的愿景,能夠讓人相信你那看似不可能實現的創業想法,這種能力對于融資、招聘和獲取客戶都是非常有幫助的。然而,有些創始人有點太擅長兜售公司的愿景了,即使他們的創業想法不太理想,他們還是能夠說服人們掏錢給他。他們通常都有一段時間的創業經驗,他們自己也知道公司的單位經濟效益并不理想。這時他們還是會再次進行融資,因為他們太擅長兜售公司的愿景或公司未來的發展潛力了。導致他們實際融的錢的金額遠遠超過基于他們公司實際業務情況應該融的錢的。結果,他們靠拿到的融資又維持公司繼續運營了12或18個月。

(2)投資人說啥就是啥的創始人:很多創業新手們因為沒有經驗,在創業的過程中難免會感到惴惴不安,這時他們就非常渴望能得到其他人的建議。因為很多創業者的早期創業導師都是風險投資人,而這些風險投資人導師通常只會從一個他們自己的特定角度給創業者提建議。傳統的VC通常都會有一個投資手冊,確保自己的投資組合公司和它們商業模式能為自己服務。他們的目標是同時對多家公司進行戰略投資。但是創業公司創始人手里管理的不是一個投資組合公司,而是一個單一的公司,因此需要根據這一個公司的特定需求進行決策。創始人向投資人尋求建議本身是好事,但在是否接受建議前要辯證地思考提建議的人的背景和動機。

有一個人曾給我提了一條非常好的建議:每當他站在對公司而言是一個轉折點的十字路口上時,他都會向那些對于每一種選擇都經歷過的人尋求建議,然后在紙上認真寫下每一種選擇會帶來的利與弊。然后再將這張紙放在一邊,最后做出自己認為是正確的選擇。我非常認同他的這個觀點,因為他將收到的每一個建議和觀點都僅僅作為一種輸入而非全部選項,然后再拋開所有這些建議,最終做出自己的選擇。我會聽從自己內心的感覺、走自認為是正確的路。如果我被說服去按照其他人的方式做事,而不是聽從自己內心的感覺,這時如果最終事與愿違,我就難免會想:如果我當初聽從自己內心的感覺、按照自己的方式去做事,結果又會怎樣呢?

贵州彩票网這里最重要的一點是,要確保“你的方式”并不是你習慣聽到的別人告訴你的方式。因此當你在十字路口搜集有關每一種選擇可能帶來的利與弊的建議時候,要特別留意是誰給出的這些利與弊的建議。例如,對于融資這件事,要想找到能告訴你有關融資的弊端的人可能需要花一些時間,這時要走出自己原有的熟悉關系圈,如你所在的行業和那些固定的創業導師,這樣你就能收到一些不一樣的建議。正因如此,Foster會從包括他的老東家Veteran's United的老板等人那里搜集一些建議反饋。在融資這件事上也是銳。

要做到像花自己的錢一樣來花公司的錢

贵州彩票网要想做到像花自己的錢一樣來花公司的錢,這就意味著你必須能深刻理解你的現金流,每當做有關花錢的決策時,要做到錢就好像你自己私人的錢一樣。在Foster的家鄉哥倫比亞的那些創業公司,公司創始人就做到了像花自己的前一樣來花公司的錢,因為很有可能公司的錢就是他們自己的錢。

贵州彩票网你必須思考:公司運營所需的錢都來自哪里?對于我自己創辦的Zapier而言,這些錢來自我們白天工作賺的錢。最開始的幾個月,Foster和他的合伙人Bryan Helming和Mike Knoop通過白天做其它工作來掙錢,利用晚上和周末的時間來做Zapier這個項目,很多時候都工作到凌晨1點。這就迫使他們在運營公司時要制定很多規范。他們從一開始就深刻理解自己到底有多少錢可以用來運營這家公司、這些錢都來自哪里。

他們沒有條件力求做到完美,他們只能看如何利用現有的條件將任務完成。“就像花自己的錢一樣來花公司的錢,爭取花最少的錢就能將事情辦成,這么做時間長了,我們就知道這樣做是可以實現目標的,我們可以繼續這樣做,通過花很少的錢就能將事情做成。當然,這么做也是需要付出一定的代價的,這個代價就是我們需要花更長時間才能讓公司順利起步,因為我們無法通過招人的方式來快速推動公司。但是過了6個月時間,2012年,Zapier正式上線,集成了34款APP。” Foster說道。

2012年年末,當團隊最終決定要融資的時候,從很多方面說,當時融資與其說是為了錢,還不如說是為了提高公司的聲譽。作為一個工作流自動化工具,Zapier需要將很多應用關聯起來,因此他們需要與開發這些應用的公司談授權合作。

“對我們而言,因為Y Combinator在創投圈的巨大影響力,進入Y Combinator培訓班能夠讓我們更容易得到其他公司的認可和應用關聯授權批準。大家會說:‘因為Zapier成功進入了Y Combinator培訓班,所以這家公司是非常值得關注和信賴的。’ 進入Y Combinator培訓班后,讓我們得以快速與更多應用開發商建立合作關系,大大加快了公司的發展速度。這讓我們能做更多我們已經在做的事情,而不是給我們更長的跑道來弄清接下來該怎么做。所以,你真的選擇融資的話,可以將信譽也作為一種資產。如果你能這樣想,在融資的時候可能就不需要融很多錢,你真正需要的可能是招聘一到兩個人,或者做一些營銷方面的實驗。

做到像為別人省錢一樣去省錢

為了讓自己有更多選擇空間,為了讓自己不會迫于資金壓力而去融資,最好的方法就是在運營公司的過程中盡可能提高資金利用效率。根據Foster的經驗,很多創始人通常會在兩個地方花了很多不該花的錢

贵州彩票网(1)固定資產:集中辦公空間 VS.分布式團隊

從Y Combinator培訓班畢業后,Zapier團隊終于有了足夠的錢,招聘需求也開始越來越大,于是他們就開始招人了。“當我們開始思考該招聘什么樣的人的時候,我們首先想到的是那些之前與我們共事過的非常聰明的前同事,他們或許愿意加入我們一起拼一把。我的一位芝加哥的朋友當時負責運營一個小熊隊的網上留言版,我想如果他能夠將那些近乎瘋狂的小熊隊粉絲管理運營好,他就一定能夠幫到我們。于是邀請他加入了我們。” Foster說道。

贵州彩票网Zapier的合伙人Mike Knoop當時已經搬到了密蘇里州,他們在哥倫比亞又招了一個工程師。至此,Zaipier的團隊成員共有5個人了,分布在三個不同的城市。這讓我們走上了遠程工作的路線,我們也變得越來越擅長遠程工作。遠程工作并沒有給我們發布產品、推出新功能和團隊協作造成任何阻礙和不良影響。所以我們當時就想,既然遠程工作效果這么好,我們今后就一直堅持遠程工作的辦公方式吧。

五年之后的今天,Zapier雖然取得了不俗的成績,但依然沒有自己的集中辦公室。這并不是說,不管他們當初有沒有采用遠程辦公的方式都能取得今天的成績。實際上,Foster將Zapier今天取得的成功主要歸功于公司當時采用的這個高效的策略。很多創業公司創始人,他們從Y Combinator培訓班畢業之后做的第一件事就是融資、招人和租賃一個集中辦公空間。我們自己從來不用擔心我們能支付起多大的辦公室空間開支,或者現有的辦公空間能否能滿足公司快速發展的需求。

贵州彩票网當然,遠程辦公的方式并不適合所有公司。不過Foster建議創始人好好思考一下,公司對包括辦公空間在內的基礎設施的投入是在幫助公司發展還是在阻礙公司發展,以及在哪些方面可以進一步簡化,從而做到更精益化地運營。你認為你需要一個很大的會議室才能滿足接待客戶的需求?其實在咖啡廳就能搞定。Foster一直都是這么做的,公司里其他人也是如此。

贵州彩票网不過打造一支遠程工作的分布式團隊也是需要做一些投資的,這種投資包括在時間上的投資和企業文化建設上的投資。隨著Zapier團隊規模越來越大,打造一個能夠將遍布在全國各地的員工緊密團結起來的足夠強大的企業文化就變得越來越重要。于是他們發明了“伙伴”的概念,例如,員工每周都能與其他員工伙伴配對進行視頻聊天,類似虛擬的咖啡廳約會。

贵州彩票网有時配對進行伙伴視頻聊天的兩個人交流的一個想法可能會變成新的產品功能。更多時候,這種伙伴視頻聊天的目的是為了彼此聯絡感情。遠程工作并不意味著大家就不能與其他同事搞好關系、建立友誼。

此外,Zapier每年還會組織兩次集體團建,每次團建一周的時間,團建的日程安排非常充實,包括閃電會談、分組討論等等。大家通常會利用這一年僅有的兩次見面機會去做一些他們平時遠程工作無法做的事情,比如大家一起暢想未來。因為團建的時間非常有限,所以所有團建日程都必須提前安排好。

因為遠程工作的原因,Zapier需要對新員工入職流程和入職引導進行重新設計。在那些大家都在一起辦公的公司,每當有新員工入職時,都會將新員工當面一一介紹給大家,可能還會在入職的第一周與管理團隊進行一次午餐。相比而言,考慮到團隊遠程工作的屬性,Zapier設計了一個非常獨特的新員工入職流程。新入職的員工會和公司的三個合伙人一起,有時也會有其他團隊成員加入,大家一起在山景城的Airbnb房屋里工作一周時間。

贵州彩票网這種方式有助于加強我們幾個創始人和團隊中每個人之間的關系,因為大家可以一起在同一個Airbnb房屋里工作1周的時間。到了晚上,我們會帶新員工到城里閑逛。通過這種方式,我們能夠讓他們知道我們是關心他們的,我們是希望他們獲得成功的。這樣一來,等大家重新回歸到遠程工作狀態時,新員工在Slack上與我們和團隊其他成員溝通的時候就不會太過拘謹或膽怯了。

顯然,Zapier團隊對他們采取的遠程分布式的團隊架構是非常滿意的。Foster提醒大家要能注意這一點:如果你考慮集中式工作和分布式工作相結合的方式,即采用一部分員工在同一個辦公室集體辦公、一部分員工遠程辦公的方式,一定要慎之又慎。如果采用這種混合的工作模式,你將會陷入非常艱難的境地,因為你需要有兩種文化,一種是集中式辦公的文化,一種是遠程辦公的文化。這可能還會讓那些遠程工作的員工感覺自己好像是二等員工一樣。

此外,采用集中式工作和分布式遠程工作相結合的方式不僅無法幫你節省運營成本,可能還會增加你的運營成本。當然,Zapier采用的完全分布式的遠程工作方式也并不是不需要成本投入,因為不管是租賃Airbnb房屋與新員工一起工作一周、一年兩次的集體團建,還是員工的出差成本等,這些都是需要花錢的。但是公司CFO預測,與在舊金山租賃辦公室集中辦公相比,這種完全分布式的遠程工作方式每年能幫他們節省200萬美元的開支。

贵州彩票网再次強調一遍,這種分布式的遠程工作模式并不適合所有公司。但是如果創始人做出的運營決策能夠讓公司的運營成本降低哪怕一點點,這也會有效減輕公司的融資壓力。

贵州彩票网(Wade Foster本人)

(2)人事:招聘新人VS.工作自動化

贵州彩票网知道何時需要、何時不需要招聘新員工,這是精益創業公司要掌握的另一項關鍵技能。Zapier在這方面的做法是:只要是能通過自動化解決的問題,絕不會通過招聘員工的方式解決。

他們長期以來都推崇這樣一個價值觀:不要做一個機器人,要造一個機器人。這種理念在公司的客服工作中得到了非常好的運用和體現。對于創業公司而言,客服工作是公司里的所有人員都會接觸的一項工作。在Zapier就是如此,公司里的每一個人每天都會花一定的時間在客服支持工作中,后來公司里的工程師發現,可以通過開發一些工具讓客服工作變得更快更高效,所以他們后來陸續開發了很多供內部使用的一些工具。

隨著這些工具慢慢投入使用,曾經需要大量挖掘或猜測的客服支持工作通過一次簡單的點擊就能完成。借助于工程師開發的這些工具,現在一個人就能干完過去需兩個人才能干完的客服工作,不僅如此,客服工作的質量也得到了顯著提高。客服人員對于客戶賬號為何會出現各種問題,過去主要是靠猜測,現在借助于實時數據日志,他們能實時告訴客戶問題具體出在了什么地方。

毋容置疑,為客戶提供更好、更快地幫助是公司的重中之重,而自動化則可以很好地解決這個問題,大大減輕員工的工作量。我們收到的很多郵件回復都是通過自動回復系統自動回復的,最近我們做了一個統計,我們通過郵件收到的40%的問題都是通過自動回復系統回復的,這些郵件占據了我們的客服收件箱近一半的空間。

贵州彩票网之前我們都是通過人工去清理客戶收件箱中的垃圾郵件的,這種方法雖然有效,但代價卻非常昂貴。后來,公司的數據科學家和基礎架構工程師開始想辦法通過自動化解決這個問題。他們部署了一套算法系統,這樣就可以檢測一個郵件是否需要回復,準確率高達99%,這樣就可以清理出所有通過郵件自動回復系統回復的郵件。這樣一來,之前那些超負荷工作的客服人員就能將更多時間用在真正需要解答的客戶問題上了。

贵州彩票网當然,如果能通過自動化清理40%的客服收件箱里的那些自動回復的垃圾郵件,這時讓工程師們花時間讓這項工作自動化當然是非常值得的。但很多時候,讓工程師花很多時間去讓一項工作自動化其實是不值得的。到底如何判斷讓一項工作自動化是否是值得的呢?這就需要你去做機會成本分析了。

精簡你的運營工作只是其中的一部分。在你們公司將所有能自動化的工作都自動化了之后,這時為了擴張公司,招聘依然是至關重要的一項工作。Foster建議所有創始人在這方面也要進行深思熟慮地選擇。如果招人時太過慷慨,這會給羽翼未豐的小公司帶來很多資金上的壓力。

當我們決定招聘時,通常是因為下面兩個原因中的一個:(1)我們在某種程度上工作已經嚴重超負荷,無法通過招聘新員工之外的其它方式解決。(2)我們希望在新產品開發上進行投入,但沒有富余的人員來負責這些工作。

Zapier的團隊規模增長得很慢,發展了5年時間才有不到100名員工。Foster表示,他們只有在人員非常緊張的時候才會招聘新員工。“我們對于公司所有需要做的工作和存在的機會從來都不遮不掩。如果出現了工作嚴重超負荷的問題,那么每周的一對一交流和公司鼓勵的開放交流的文化能夠保證所有需要做的工作都能擺在大家面前,從而讓招聘需求變得顯而易見,除了新招員工外沒有其它方式能夠解決這個問題。” Foster說道。

贵州彩票网我們希望能避免這樣的事發生:團隊經理們為了不讓各自團隊中的成員有負擔,選擇故意囤積任務。這樣做是沒有任何幫助的。你認為你已經竭盡所能、做了能夠做的所有工作了,可能并非如此。當一些關鍵機會出現的時候,你卻以人手不夠為借口推遲幾個月都不去抓住這個機會。這時,如果你選擇招聘新員工,相信所有人都會贊同。

贵州彩票网Zapier在招聘的過程中非常看重求職者的這個素質:技能。“我們往往不太在乎求職者的簡歷、求職信和獲得的證書。我自己就不太清楚我們公司的員工都是哪些學校畢業的,說實話,我也不在乎這一點。” Foster說道。

當然了,了解一個求職者的畢業院校要比了解他的設計能力或編程能力容易得多。為了更好地判斷求職者是否具備所需要的能力,Zapier還專門設計了一套招聘流程。首先是一個專門設計的求職申請表,用來審查求職者是否具備所需的關鍵技能。根據求職者在申請表上填寫內容對求職者與所應聘崗位的匹配程度進行打分。在面試過程中,主要是對求職者實際技能的實戰面試,而不是假設性的練習。

贵州彩票网“對求職者的面試不是簡單地做一些白板測試。如果應聘的是工程師崗位,那么就要求職者解決在真實工作中會碰到的一個實際的編程方面的問題,讓求職者與團隊的一位開發人員共同編程解決這個問題。我們希望考察求職者在真實工作中的實際技能,而不是通過一些假設的場景或代碼問題來考察求職者的能力。” Foster說道。

贵州彩票网在你將所有值得花時間去自動化的工作都自動化了,所有需要新人去填補的崗位也都招了新人去填補了之后,這時依然會不可避免地出現一些灰色地帶。“我們喜歡用一種半正規化的方式來應對這個問題。我們組建了一個為整個公司服務的內部審計團隊,尋找那些員工每周都要花時間去完成的任務,看能否通過自動化的方式來減少員工在這些任務上花的時間。” Foster說道。

贵州彩票网要搞好一個公司,而不是僅僅搞定又一輪融資

贵州彩票网根據Foster的經驗,采用一種精簡的融資和運營方式,這不僅能讓你有能力、同時還能讓你保持有更多的選擇空間。雖然Zapier的這種只進行一輪融資的精益創業的做法并不適合所有商業模式的公司,卻卻值得很多創業者去考慮。從那些只知道鼓勵你多融資的投資人和創始人之外的人群尋求意見,看Zapier的這種做法是否適合自己。如果你融資了,要做到像花自己的錢一樣去花公司融的錢,像為別人省錢一樣去省錢。此外,還要控制好公司在辦公室等固定資產方面的投入,同時也要在人力資源上盡可能節省開支,若非真正必要,否則不要隨便招聘新人,這樣能夠避免公司為了未來融資而煩惱。

我們在過去4年實現了連續盈利,這對我們而言不僅是一種驕傲,也是一種解放。我們感覺,是我們自己決定了自己的跑道,而不是通過融資換來的跑道。這讓我們能夠更加堅定地跟著自己的自覺走,而不是隨大流,別人融資你就去融資。如果按照傳統觀點,Zapier的這種做法并不能體現顛覆式的創業精神,但它應該是。

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